Le donne preistoriche cacciavano

Le donne preistoriche cacciavano?

Una nuova ricerca lo suggerisce

Per molto tempo si è ritenuto che la caccia nelle società preistoriche fosse praticata principalmente da uomini. Ora un nuovo studio si aggiunge a un cospicuo corpo di prove che sfidano questa idea. La ricerca riporta la scoperta di un corpo femminile, sepolto accanto a strumenti di caccia, nelle Americhe (sulle Ande peruviane) circa novemila anni fa. In questo articolo (tradotto dalla rivista The Conversation) le inevitabili implicazioni culturali per i contemporanei.

Ricostruzione artistica di una donna cacciatore preistorica. Matthew Verdolivo (UC Davis IET Academic Technology Services).
Ricostruzione artistica di una donna cacciatore preistorica. Matthew Verdolivo (UC Davis IET Academic Technology Services).

LONDRA - La donna, scoperta negli altopiani andini del Perù, è stata soprannominata Wilamaya Patjxa (il nome del sito archeologico) individuo 6, o WPI6. È stata trovata con le gambe in posizione semi-flessa, con accanto la collezione di strumenti di pietra, posizionati con cura. Tra questi punte litiche - strumenti che erano probabilmente usati come estremità per lance leggere, lanciate con un  propulsore (chiamato anche atlatl). Gli autori sostengono che tali punte litiche fossero usate per cacciare animali di grossa taglia.

WPI6 aveva tra i 17 e i 19 anni al momento della morte. Attraverso l’analisi delle sostanze note come peptidi - composti di amminoacidi che sono indicatori per il sesso biologico e si rinvengono nella dentatura - è stato dimostrato che era una donna. C’erano anche grandi ossa di mammiferi nel materiale rivenuto nella sepoltura, a dimostrazione del significato della caccia nella sua società.

Gli autori dello studio, pubblicato su Science Advances, hanno anche esaminato le prove di altri scheletri sepolti nello stesso periodo nelle Americhe, esaminando specificamente le tombe contenenti strumenti simili associati alla caccia alla selvaggina di grossa taglia. Hanno scoperto che dei 27 scheletri per i quali è stato possibile determinare il sesso, il 41% era probabilmente di sesso femminile.

Gli autori propongono che questo possa significare che la caccia alla selvaggina grossa è stata effettivamente effettuata da uomini e donne in gruppi di cacciatori-raccoglitori a quel tempo nelle Americhe.

Ipotesi concorrenti

Questa idea va contro un’ipotesi, risalente agli anni Sessanta, nota come modello dell’Uomo Cacciatore, che viene sempre più sfatata. Il modello suggerisce che la caccia, e in particolare la caccia alla selvaggina di grossa taglia, fosse principalmente, se non esclusivamente, praticata da membri maschi delle passate società di cacciatori-raccoglitori.

L’ipotesi si basa su poche diverse linee di prova. Probabilmente, in modo più significativo, considera le società di cacciatori-raccoglitori recenti e attuali come base per cercare di capire come possono essere state organizzate quelle nel passato più profondo.

La visione stereotipata dei gruppi di cacciatori-raccoglitori è che implicano una divisione del lavoro basata sul genere, con gli uomini che cacciano e le donne che hanno maggiori probabilità di rimanere più vicino a casa con bambini piccoli, o pescare o foraggiare, sebbene anche in questo caso ci siano alcune variazioni. Ad esempio: tra i raccoglitori Agta nelle Filippine le donne sono cacciatrici primarie piuttosto che assistenti.

Alcuni cacciatori-raccoglitori odierni usano ancora oggi gli atlatl (propulsori per lance corte), e alcune persone amano anche usare gli atlatl in eventi di lancio competitivo, con donne e bambini che partecipano regolarmente. Gli archeologi che studiano i dati di questi eventi suggeriscono che gli atlatl potrebbero essere stati degli strumenti equalizzatori, facilitando la caccia sia da parte di donne che di uomini, probabilmente perché riducono l’importanza delle dimensioni e della forza del corpo.

Il nuovo studio ridimensiona ulteriormente l’ipotesi, aggiungendosi ad alcuni precedenti ritrovamenti archeologici. Ad esempio, nel sito di Sunghir in Russia (34.000 anni fa), gli archeologi hanno scoperto la sepoltura di due giovani, uno dei quali era probabilmente una ragazza di circa 9-11 anni. Entrambi gli individui avevano anomalie fisiche e furono sepolti con 16 lance d’avorio di mammut - un’incredibile offerta di quelli che erano probabilmente preziosi strumenti di caccia.

Nel 2017, una famosa sepoltura di un guerriero vichingo dalla Svezia, scoperta all’inizio del XX secolo e a lungo ritenuta la tomba di un guerriero di sesso maschile, si è rivelata oggi essere l’ultima dimora di un umano biologicamente femmina. Questa scoperta ha causato una quantità significativa e in qualche modo sorprendente di dibattiti e indica come le nostre idee moderne sui ruoli di genere possano influenzare anche le interpretazioni della storia più recente.

È stato affermato che distinguere tra lavori maschili e lavori femminili (come ha affermato un ex primo ministro britannico) potrebbe avere vantaggi evolutivi. Ad esempio, può consentire alle madri in gravidanza e in allattamento di rimanere vicino a una casa base, proteggendo se stesse e i giovani dai pericoli. Ma stiamo imparando sempre di più che questo modello è troppo semplicistico.

Poiché la caccia è una chiave di volta per la sopravvivenza per molti gruppi di cacciatori-raccoglitori altamente mobili, la partecipazione a livello di comunità ha anche un buon senso evolutivo. Il passato, come dicono alcuni, è un paese straniero, e più prove abbiamo, più il comportamento umano sembra essere stato variabile.

 

Annemieke Milks è borsista onorario di ricerca presso UCL (University College London).