Piu donne per una migliore economia

Più donne per una migliore economia

Il divario di genere in economia è enorme, peggio che nel settore tecnologico

Non c’è penuria di discipline e settori industriali carichi di sessismo. I campi così detti STEM (in inglese: scienza, tecnologia, ingegneria e matematica) sono particolarmente noti per le loro culture misogine.

Il segretario al Tesoro degli Stati Uniti Janet Yellen, qui Mario Draghi, è la unica donna che ha presieduto la Federal Reserve nei suoi oltre cento anni di storia (fonte: businessinsider.com).
Il segretario al Tesoro degli Stati Uniti Janet Yellen, qui Mario Draghi, è la unica donna che ha presieduto la Federal Reserve nei suoi oltre cento anni di storia (fonte: businessinsider.com).

Ma credo, sulla base della mia esperienza personale, delle esperienze delle mie colleghe economiste, e dei dati concreti, che ci siano buone ragioni per sostenere che l’economia è il peggior campo accademico in cui essere una donna.

E le conseguenze di ciò non vengono avvertite solo dalle donne che lavorano sul campo e devono sopportare politiche sessiste e comportamenti ostili. Le politiche del governo sarebbero probabilmente molto diverse se più donne fossero coinvolte nella loro stesura.

I numeri non mentono

La maggior parte delle persone si rende conto che le donne sono sotto rappresentate nei settori STEM. Ma anche se le donne sono in realtà meno rappresentate in economia, sembra esserci poca consapevolezza di quanto siano brutte le cose in quel campo e di quanto lentamente stiano cambiando.

Il campo dell’economia è dominato dagli uomini, sia in termini di docenti che di studenti, con un numero sproporzionato di donne e membri di minoranze razziali ed etniche storicamente sotto rappresentate, rispetto alla popolazione complessiva e ad altre discipline accademiche.

Per grado, le donne rappresentano meno del 15% dei professori ordinari nei dipartimenti di economia e il 31% dei docenti a livello di assistente. Complessivamente, solo il 22% dei docenti di ruolo e di ruolo in economia sono donne, secondo un sondaggio condotto lo scorso anno dall’American Economic Association.

Sotto molti aspetti, il divario di genere in economia è il più grande di qualsiasi disciplina accademica. Ad esempio, le donne hanno ricevuto circa il 30% dei dottorati e dei diplomi di laurea in economia nel 2014 (lo stesso del 1995) rispetto al 45%-60% dei diplomi in economia, scienze umane e materie tecnico-scientifiche. Questo è l’ultimo anno per il quale sono disponibili dati comparabili.

A livello nazionale (negli USA), ci sono circa tre uomini per ogni donna laureanda in economia e questo rapporto non è cambiato da più di 20 anni. Le donne sono persino sotto rappresentate nei libri di testo di economia, sia nella vita reale che negli esempi immaginari.

Sia il settore tecnologico che il comitato dell’industria cinematografica che distribuisce gli Academy Awards - due settori portati all’attenzione di tutti negli ultimi anni per la loro mancanza di inclusione - hanno una rappresentanza migliore rispetto al campo dell’economia.

Mancanza di modelli di comportamento e sessismo

Può sembrare strano che il campo dell’economia abbia un divario di genere così ampio quando uno degli economisti più potenti del mondo, Janet Yellen, è una donna. Attualmente è la segretaria al Tesoro degli Stati Uniti ed è stata presidente della Federal Reserve dal 2014 al 2018.

Ma lei è tra le eccezioni.

Le donne sono notoriamente sotto rappresentate ai vertici del campo economico. Solo otto dei 140 presidenti della Fed nominati a partire dal 1914 sono donne, così come appena un quinto degli attuali membri del National Bureau of Economic Research, uno dei centri di studio indipendenti di politica economica più influenti negli Stati Uniti.

Lo si può vedere anche dal fatto che pochi premi economici vengono assegnati alle donne, inclusi solo due premi Nobel sul campo dal 1969.

Questa mancanza di modelli di ruolo per le studentesse interessate al campo dell’economia è uno dei motivi per cui meno donne studiano economia all’università o alla scuola di specializzazione.

Tuttavia, credo che la ragione principale del divario di genere sia il diffuso sessismo nei dipartimenti di economia, che è stato ben segnalato e documentato. Ad esempio, un sondaggio dell’American Economic Association del 2019, che ha raccolto 9.000 risposte da membri attuali ed ex membri, ha rilevato che quasi la metà delle donne ha riferito di essere stata discriminata sulla base del sesso o di non aver parlato alle conferenze e di essersi trattenuta eventi sociali per evitare possibili molestie e trattamenti irrispettosi.

Un gruppo di ricercatori ha recentemente cercato di quantificare quanto sessismo devono affrontare le donne quando presentano documenti e dati di ricerca ai loro coetanei. Hanno scoperto che alle donne non solo vengono poste più domande durante le loro presentazioni rispetto agli uomini, ma che è più probabile che queste domande siano paternalistiche o ostili (qualcosa di cui io e molte delle mie coetanee abbiamo esperienza diretta).

E uno studio del 2018 sui post su un popolare sito di lavori di economia ha rilevato che nove delle prime dieci parole predittive di un post su una donna contenevano riferimenti sessuali espliciti. Ha anche rilevato che i post sulle donne contenevano il 43% in meno di termini accademici o professionali e il 192% in più di probabilità di contenere termini relativi a informazioni personali o attributi fisici.

Ma nonostante questa prova di sessismo sul campo, ciò che mi sorprende è quanti economisti maschi non sembrano pensare che l’ostilità basata sul genere abbia alcun effetto sulla sotto rappresentazione delle donne nella professione, o che esista.

Recentemente, ho fatto da mentore a una studente di economia di un’altra università e studiava la discriminazione di genere nella nostra professione. È venuta da me perché non riusciva a trovare nessuno nel suo dipartimento di economia maschile disposto a consigliarla. Ha detto che le è stato detto che tale discriminazione non esiste davvero sul campo, quindi sarebbe difficile fare ricerche sull’argomento.

La maggior parte delle mie coetanee e io abbiamo sperimentato simili gaslighting (forma di manipolazione psicologica violenta e subdola nella quale vengono presentate alla vittima false informazioni con l’intento di farla dubitare della sua stessa memoria e percezione, dal titolo di un film del 1944 di George Cukor con Ingrid Bergman1 , ndt). Quando solleviamo la questione, la risposta è sempre la stessa: ci dicono che siamo troppo sensibili, che reagiamo in modo eccessivo o che prendiamo troppo sul personale.

Il problema della diversità in economia

Aggiungere più diversificazione di genere, e altri tipi di diversità, in economia non è solo una questione di correttezza politica. La diversità porta a migliori risultati e politiche alterando le dinamiche di gruppo e il processo decisionale.

Decenni di ricerche condotte da scienziati organizzativi, psicologi, sociologi, economisti e demografi dimostrano che essere circondati da persone che sono diverse da noi - e non solo per genere, ma per razza, classe, etnia e orientamento sessuale - rende le persone più creative, diligenti e impegnate nel lavoro.

E la professione economica non ha solo un problema di genere. Ha anche un pessimo curriculum razziale. Per esempio, mentre i neri rappresentano circa il 13% della popolazione degli Stati Uniti, costituiscono meno del 3% dei laureati in dottorato in economia, il 2% dei professori ordinari e meno dell’1% del personale della Fed a Washington.

Questa mancanza di diversità di genere e razziale ha conseguenze per la politica. In termini di genere, ad esempio, è molto più probabile che le donne economiste credano che le normative negli Stati Uniti non siano eccessive, che la distribuzione del reddito debba essere resa più equa e che le opportunità di lavoro non siano le stesse per uomini e donne, mentre le politiche negli ultimi decenni hanno generalmente privilegiato obiettivi opposti.

Se l’obiettivo finale della ricerca economica è sviluppare e comunicare intuizioni durature, questi dati suggeriscono che il valore e l’impatto della professione economica non solo è manchevole per le donne, ma per tutti.

 

L’autore: Veronika Dolar - Assistant Professor of Economics, SUNY Old Westbury

  • 1In Italia distribito con il titolo di Angoscia.